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羅兵咸永道財政預算案評論

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預算案提出多項方向性措施,成功關鍵在於有效和及時的執行

今個財政年度的預算案涵盖各項措施,涉及廣泛的行業及經濟板塊,例如金融服務,旅遊業,創新和科技以及數碼經濟。預計這些措施將持續為本港經濟復甦提供支援,但實施上的細節則尚待公布。

政府預計香港經濟將在2021年恢復正增長,並預測2021年實際GDP增長介乎3.5%至5.5%,而2022年至2025年平均每年增長率為3.3%。當然這是一個較為樂觀的假設,能否實現預期的增長則取決於多個內部和外部因素,例如本港的疫情發展,恢復通關,經濟互動和人員流動的實際時間表,以及主要海外市場的經濟復甦步伐。

今年預算案中的各項支持企業和個人的紓困措施不如往年慷慨。例如,2020/21年度的利得稅及薪俸稅寬減上限為10,000港元,有別於2019/20年度的20,000港元。鑑於政府預測2020/21年度的財政赤字將達到創紀錄的2,576億港元,並預計未來五年將每年持續出現赤字,「派糖」的規模減少屬意料之內。然而,公眾可能期望政府在當前社會和經濟困局中能做得更多。

政府宣布將向每位18歲或以上合資格的香港永久居民和新來港人士分期發放5,000港元的電子消費券,做法有別於去年的10,000港元現金派發。我們認為,發放消費券將有助於刺激本港消費市道,並直接令過去一年深受疫情打擊的本地零售業受惠。另外,「百分百擔保個人特惠貸款」無疑是一種新穎的紓困措施。然而,該計劃能否受市民歡迎並有效地為失業人士提供臨時財務支援,很大程度上取決於實施細節,例如申請程序的複雜性。

羅兵咸永道歡迎政府在今年預算案中採取的各項政策,以進一步發展及鞏固香港金融服務業。具體措施包括就綠色債券和保險掛鉤證券的發行成本提供資助,另外在港上市的合資格房地產投資信託基金,以及在港設立或遷冊來港的開放式基金型公司亦同樣可享有資助。在本港,以資助企業的形式提供誘因是較新的做法。羅兵咸永道對政府的這一新政策表示歡迎,尤其是考慮到BEPS 2.0(包括全球最低有效稅率的提議)的發展,未來的稅收優惠對企業的吸引力或許大不如前。

我們期望除金融服務業外,政府考慮針對其他對香港經濟發展具有戰略意義的行業,例如提供更多激勵措施,幫助香港發展為區域總部和知識產權樞紐。

預算案亦提議將買賣雙方各應支付的香港股票轉讓印花稅從0.1%提高到0.13%水平。羅兵咸永道認為,雖然提高股票轉讓印花稅作為增加庫房收入的一種做法,對公眾的影響相對較小,但我們建議政府在立法過程中積極諮詢並聽取金融服務業的意見。另外,鑑於目前大多數主要的國際股票市場並沒有實施股票轉讓印花稅,羅兵咸永道敦促政府在適當時候重新審視有關稅項,並考慮在將來適度調整印花稅率,以提升香港股票市場的競爭力。

與去年的預算案相若,財政司已撥出及預留資金來促進不同行業及經濟板塊的發展。例如,政府將向香港旅遊發展局撥款7.65億港元,以振興旅遊業,同時在未來兩年内向創新及科技基金注入95億港元。羅兵咸永道認為,政府適當分配各項撥款只是第一步。要達到政府的政策目標,及時有效的執行才是關鍵。總括而言,政府機構需在制定和實施各項政策和措施時採取更商業化的思维及更全面的考慮,同時應促進各政府部門之間的協調溝通,使政策能順利落實執行。

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Anna Lai

Director, PwC Hong Kong

Tel: +[852] 2289 8719

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