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羅兵咸永道財政預算案評論

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財政預算案迅速應對多方面挑戰

羅兵咸永道歡迎特區政府今日公布的財政預算案,我們認為這是近年來其中一份覆蓋範圍最廣泛的預算案。過去數月,特區政府除了要面對環球貿易緊張局勢和社會情況不穩外,意料之外的新型冠狀病毒疫情亦增加了今年預算案的逼切性。羅兵咸永道認為,財政司司長陳茂波能夠迅速制訂一系列方案以應對範圍如此廣泛的挑戰,是值得鼓掌的。

這份預算案貫徹了歷屆特區政府的審慎理財原則,而充足的財政儲備亦讓我們能夠因應現時經濟情況作出適當應對。這次預算案的應對措施無論是力度和範圍也是前所未有的。

今年預算案內的一次性紓困措施意味著赤字將上升至1390億港元。特區政府預測大約有590億港元的潛在性赤字會在2024-25年度下降至74億港元。由於2021-24年間的稅項收入增長速度為2.8%,但預計開支增加速度比稅收增長速度高,財赤將持續出現,這亦反映我們需於中期開拓新收入來源。

為配合特區政府增加稅收的策略,我們必須吸引不同的企業到香港開設業務,而這些措施必須與吸引頂級人才的方針相輔相成。雖然預算案有提及這項議題,羅兵咸永道期望見到更多有關如何落實上述措施的細節。我們相信需要一套綜合的政策措施方可吸引和留住人才,而這些政策比一次性的稅收減免或短期實習計劃更為持久。

羅兵咸永道歡迎未來基金在預算案中得到重新關注。該基金首三年的營運收入增長(4.5%,9.6%和6.1%)可算是比較中規中矩。今次預算案重新關注未來基金的發展方向,對特區政府來說是一個正面而全新的發展。財政司司長在預算案中提到已接納了專家組的建議,我們期望這些建議能夠於中期強化未來基金的表現。新加坡相關政策正正具有啟發性的作用。新加坡政府將財政儲備用於投資所帶來的收益是政府收入的主要來源。

《粵港澳大灣區發展規劃綱要》進一步鞏固了香港作為內地及國際投資者的橋樑,以及離岸人民幣中心的角色。羅兵咸永道相信,預算案提出建立雙向理財通機制,將有助大力推動大灣區的發展願景。我們認為財政司司長應優先實行此措施。

財政預算案中提到一系列提振香港金融服務業的其他措施。其中最受注目的是建議寬免在港上市ETF的市場莊家在參與發行及贖回ETF單位的過程中的股票買賣印花稅,及推動發行綠色債券。另一個潛在具有相當重要性的建議措施就是為在本港營運的私募基金所分發的附帶權益提供稅務寬免。我們相信這建議措施會迅速解決現時存在的不確定性因素,預計將會受到業界歡迎。

迅速實行應對措施正正是今年預算案提出的主要挑戰之一。預算案中包括一系列旨在刺激香港經濟每一個領域的新措施,而關鍵的下一步是要確保迅速有效地實施這些措施。

香港對上一次經歷突發公共衛生事件為2003年間的沙士,當時特區政府的財政儲備減少至只足夠維持11個月的整體開支。現時香港財務狀況則更為穩健,預計在本財政年度底至2025年間,財政儲備將從22個月減少到15個月的整體開支。香港的財政儲備經過多年的審慎積累,使我們能夠從目前的經濟衝擊中反彈。假如沒有充足的財政儲備,相信我們的情況將更為嚴峻。

有見及此,特區政府必須繼續採取優先措施保障已經在香港營運的企業,同時吸引本港以外的企業落戶。羅兵咸永道成立了一個工作小組,集中研究可以吸引跨國企業到港設立地區總部的措施、以及推動經濟發展的其他建議。擴闊本港收入基礎將是一個漫長的過程,並需要政府跨部門通力合作。各方必須共同努力,把握香港固有的優勢,以振興經濟,確保本港中長期發展前景維持正面。

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Anna Lai

Director, PwC Hong Kong

Tel: +[852] 2289 8719

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